澳门教区的中心 主教座堂(大堂)

天主教在澳门担负重要角色,澳门的行政分区也是以教堂的堂区划分,而天主教区在澳门最重要的教堂,就是这座位在大庙顶的主教座堂。

这座教堂于1622年建造,位在大堂前地,即「大庙顶」。为什么会有这个名称呢?原来因为从前中国人称教堂为「庙」,主教座堂的所在地也就被称为「大庙顶」。另外,这里还有个鲜为人知的名字—因为从前的妇女会在这里望向海边,等待丈夫归来,所以这里又被称为「望人寺」。

这座教堂遭遇多舛,因为屡次被台风毁坏,分别在1874和1937年再次重建,成为现在的模样。教堂在澳门的天主教区有着重要地位,教区的核心工作都是在这里进行,而且历任澳督就职时,都会来到此处,进行把令牌放在圣母像旁的神圣仪式。

教堂的立面采取古典式的对称设计,装饰以简洁为主,典雅而充满了主教座堂的气派。圣像和玻璃窗都是很具历史价值的文物,还有教堂最引以为荣耀的—祭坛下埋葬着16和17世纪主教与圣徒的骸骨。此外,教堂还有一座钟楼,在重要的日子和弥撒都会慎重敲响钟声。